L'équipe Kanbios | 9 juin 2022

Product Owner : un rôle aux multiples facettes !

product backlogProduct ManagementProduct Owner

Le Product Owner (ou PO) est l’un de vos interlocuteurs clés au cours d’un projet Agile. Il est bien souvent l’interface entre vous et l’équipe de production. Il anime l’activité de l’équipe, veille à ce que le développement du produit digital se déroule dans les meilleures conditions, et vous guide dans vos prises de décisions… Mais attendez ! Ne serions-nous pas en train de décrire l’activité d’un chef de projet ? Faisons une pause, et creusons un peu le sujet !

Qu’est-ce qu’un Product Owner ?

Le rôle de Product Owner (PO) présente à la fois une dimension technique et une dimension communicante. Rien de plus logique, lorsqu’on sait qu’il est une interface entre le client et l’équipe de production !  

Côté équipe de production, il représente « la voix du client ». Il est le membre de l’équipe de production en charge de transmettre la vision produit à l’équipe. Il s’assure que tout le monde est aligné avec les enjeux de l’entreprise envers le produit à développer et les objectifs à atteindre, afin que l’équipe puisse proposer des solutions à forte valeur ajoutée. Enfin, il va construire le Backlog produit, rédiger les User stories et prioriser les actions tout au long des Sprints de développement, jusqu’à la livraison finale du produit.

À ce titre, le Product Owner agit comme un facilitateur. En effet, il s’assure que les informations sont disponibles et accessibles pour tout le monde. Il anime aussi les « cérémonies » (Daily, rétrospectives, Sprint planning…). Enfin, il arbitre les choix au moment des prises de décisions de l’équipe. La responsabilité du Product Owner est bien d’aider l’équipe à prendre des décisions et non de prendre des décisions pour l’équipe. Il est ainsi le garant du consensus et de la responsabilisation de l’équipe dans le projet.

Côté client, le Product Owner représente « la voix de l’équipe de production ». Il participe aux échanges avec le client pour définir la Roadmap produit avec l’aide du Product manager, du Lead designer et du Lead developer. Il est également celui qui communique les propositions et les choix de l’équipe au client, et à l’ensemble des parties prenantes d’une façon générale. Son rôle est alors d’expliciter les arbitrages et les choix opérés, et de montrer leur pertinence et en quoi ils sont vecteurs de valeur ajoutée pour les utilisateurs finaux.

Le Product Owner est-il l’équivalent du Chef de projet, mais Agile ?

Non, le Product Owner n’est pas un chef de projet et vice versa. Pour faire simple, dans un projet Agile, le Product Owner s’occupe de répondre aux questions  « quoi » et « pourquoi » (« qu’est-ce que nous construisons et pour qui le faisons-nous? »), alors que le chef de projet s’intéresse au « « comment » et « quand » (« comment notre équipe va-t-elle exécuter les tâches et combien de temps sera nécessaire pour livrer le produit? »).

Le périmètre d’action d’un Product Owner est lié au produit (comme le nom du rôle le suggère). Son rôle dans un projet est bien d’accompagner toutes les parties prenantes dans la création et le développement d’un produit conçu pour utilisateur final, en tenant compte des enjeux du client. Il définit le contenu du projet et les critères de succès du produit.

Le chef de projet, lui, est responsable du bon déroulement du projet. Ses activités relèvent de l’organisation et de la gestion « administrative » (suivi de planning, de budget, gestion des ressources, documentation du projet…). Contrairement au Product Owner, qui fait partie intégrante de l’équipe de production, le chef de projet peut avoir un relation hiérarchique par rapport à cette dernière. Il possède une bonne connaissance du produit mais il n’est pas garant du succès de celui-ci. Il est garant du succès du projet.

Dans la pratique, vous pouvez rencontrer des chefs de projet qui ont le rôle de Product Owner, et des Product Owner avec des fonctions de chef de projet. Cela dépend de l’organisation de l’entreprise . Néanmoins, les rôles et responsabilités de chacun sont très différents et requièrent des compétences bien spécifiques.

Pourquoi a-t-on besoin d’un Product Owner et d’un Scrum master dans une équipe ?

Dans une équipe Agile Scrum, le Product Owner et le Scrum master font tous les deux figure de facilitateurs auprès de l’équipe de production. Ils travaillent de concert pour que cette dernière délivre le bon produit digital dans les bonnes conditions. Pour atteindre cet objectif, le Product Owner et le Scrum master n’adoptent cependant pas la même approche.

Le Product Owner est le garant de la qualité et de l’amélioration continue du produit. À cet égard, son rôle de facilitateur est d’accompagner l’équipe dans la conception du produit à la plus forte valeur ajoutée pour les utilisateurs finaux. Il s’assure que tout le monde partage une vision commune du produit, et décide ensemble de la meilleure stratégie pour atteindre les objectifs, en challengeant les propositions.

Le Scrum master, quant à lui, est garant de l’amélioration continue des process et du fonctionnement de l’équipe : respect de la méthode de travail, cohésion entre les différents membres de l’équipe de production… Et ce, tout au long du projet. Il va faire en sorte de créer une dynamique de travail saine, propice à la bonne communication entre les différents membres et à l’émergence de solutions innovantes pour le produit. Le Scrum master est similaire à un coach pour toute l’équipe, Product Owner y compris. Il peut tout aussi bien aider les membres de l’équipe à surmonter leurs difficultés, alerter sur le non respect du planning du Sprint, challenger le Product Owner sur sa façon de communiquer avec les parties prenantes ou sur ses priorisations…  

Quelle est la différence entre un Product Owner et un Product Manager ?

Le Product Owner et le Product Manager (ou chef de produit) collaborent sur l’ensemble des phases de conception du produit. Néanmoins, ils ne portent pas le même regard ni sur ce dernier, ni sur le projet.

On dit souvent que le Product Manager possède une vision stratégique du produit, alors que le Product Owner a une vision plus opérationnelle. Le Product Manager est en charge de développer la Vision du produit. Il va notamment mener toutes les actions en phase de Discovery du projet, pour établir la Roadmap produit avec le client : recherches utilisateurs, études des besoins… Il est souvent en lien avec le client, les équipes marketing et commerciales, et d’autres Product managers, dans le cadre de projets complexes. Quant au Product Owner, il intervient sur les phases opérationnelles du projet, c’est-à-dire, la phase de Delivery. Il travaille essentiellement avec l’équipe de production pour construire le produit digital défini avec le Product manager, et pour en optimiser la valeur ajoutée.

Le Product Manager a une vision du projet et du produit plus étendue que le Product Owner. Par exemple, il va intervenir dans les réunions de stratégie marketing du produit, participer aux études pour fidéliser l’utilisateur une fois le produit lancé, identifier de nouveaux besoins… En comparaison, la vision marketing et stratégique du Product Owner est plus réduite, car focalisée uniquement sur le produit à développer.

Enfin, dernière différence : contrairement au Product Owner, le rôle de Product Manager n’est pas spécifique aux méthodes Agile. Il est donc tout à fait possible que vous croisiez un Product Manager dans le cadre du développement d’un produit en cycle en V.

Pour résumer

  • Le Product Owner est un membre de l’équipe de production. Il joue un rôle majeur dans la détermination de la valeur du produit, la désignation du Backlog et la responsabilisation de l’équipe.
  • Le PO n’est ni un chef de projet Agile, ni un Scrum master, ni un Product manager. Néanmoins, il partage avec ces profils des compétences complémentaires pour le succès de vos projets !

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Envie de découvrir le rôle et les responsabilités du Product Owner sous un autre angle ? N’hésitez pas à consulter notre série d’articles dédiés à la conception Produit.

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